Courses de chevaux : Histoire de Damon Bradshaw: chronométré pour gagner!


Damon Bradshaw, ou l’explosion dans l’air d’un immense champion programmé pour vaincre. Couverte en dollars à l’âge de 16 ans, la machine gagnante de Bradshaw s’arrêtera. Retraité à 25 ans après un échec de retour, il reste un pilote MX emblématique et les excès de son système plus que jamais. De retour dans l’affaire « Bradshaw ».

Par Julien Leroy

Mt Morris, 25 mai 1997. Damon Bradshaw, pilote privé de l’équipe Manchester Honda, vient de remporter son événement favori en Pennsylvanie pour la quatrième fois de sa carrière. Une victoire comme un dernier adieu qui laissera à tous les joueurs et fans un goût amer, un sentiment de gaspillage. Après l’affaire Lechien quelques années plus tôt, Bradshaw est devenu la deuxième « victime » de la pression économique, sportive et médiatique que seul le MX américain pour sa taille est capable de générer. Le rapport est là. L’homme qui n’avait été considéré que dix ans auparavant comme le digne successeur de Hannah ou Johnson n’est plus qu’une ombre de lui-même malgré ce dernier élan de fierté. Même David Bailey, son professeur « historique », ne porte plus de gants. Extrait du MV HS SX 98: « Il a tendance à s’effondrer si tout ne se passe pas comme prévu. Il est toujours rapide, mais pour reprendre la métaphore du danseur, il danse bien, mais il n’est plus une star! A 25 ans, il prend sa retraite pour deuxième fois de sa carrière après cette saison, terminant à la dixième place, la page se transforme en une indifférence presque totale comme s’il n’était pas nécessaire de « réveiller » les vieux démons … Mais l’histoire avait commencé comme un conte. Conte de fées pour le Charlotte Boy Dès le début de quatre ans, une carrière dans les mini-battements de tambour avec un nombre incalculable de victoires, un raid de titre chez les amateurs et à seize ans, une entrée sensationnelle chez les professionnels. Nous sommes en retard pour 88 et Damon, crinière blonde et longue nuque, s’aligne pour la première fois derrière une grille à 250 dans l’Osaka SX. Presque anonyme, au milieu des stars, on parlera du garçon en gagnant contre certains Ricky Johnson! Par conséquent, on ne dira plus dans la presse spécialisée que du « phénomène Bradshaw ». Yamaha USA renifle le punch et l’oblige à signer un contrat de cinq ans au rythme de 450 000 $ par an. Une somme énorme qui accompagne un contrat d’une durée jamais atteinte dans l’histoire du MX américain. USA L’Amérique y a son nouveau héros, une sorte de réincarnation de l’ouragan Hannah avec qui il partage un style agressif et spectaculaire sur la moto et une vision très similaire de la compétition et de l’environnement. Sur la piste et dans les interviews, Bradshaw est incisif. Un vrai guerrier qui ne perd pas ses mots comme le montre cet extrait d’une interview accordée à MV en décembre 1991, où il justifie son agressivité sur la piste: « J’ai toujours été agressif par nature et ce n’est pas AMA ou » Motocross Action « qui me feront changer. Je ne me plaindrai pas si un pilote me touche pendant la course, mais je lui donnerai en quelque sorte le changement de sa monnaie sur le terrain. Le cross-country n’est pas un sport très tendre et je pense que c’est bien que les courses soient disputées … « Un discours guerrier et une identité qui séduisent les fans à un moment où l’environnement américain devait réagir avant l’arrivée d’un certain JMB, Stanton, pas assez charismatique, Matiasevich ou Kiedrowski, pas assez populaire, est dans le Charlotte Kid que les fans des États-Unis mentionnent parce que « dans ce pays où nous jouions l’hymne national avant de chaque événement sportif et où flatter le patriotisme des spectateurs fait partie du travail, mais ils le voient comme tout à fait naturel, Bradshaw fait des merveilles. Picotant sur la moto et rejetant la main tendue de JMB après être devenu champion SX deux courses depuis la fin du championnat, Damon se comporte comme un vrai américain, pur et dur. Et même si les Latinos ont du mal à comprendre, le fait est là et nous devons y faire face. De quoi raviver le mythe d’un certain Bob Hannah puisque, comme le grand Bob, Damon dit ce qu’il pense et agit comme bon lui semble. Comme lui, il conduit parfois 110% au-dessus de ses moyens, dans le simple but de gagner. Comme Bob, Bradshaw est admiré ou controversé. Il a un caractère de cochon et il n’aime qu’une chose: gagner. Et tout comme Bob Hannah dans son âge d’or, peu importe comment elle le fait … « 

Placé en orbite par les médias et ses employeurs, il lance les titres SX 250 par JMB puis Stanton.

Un contrat de 2 250 000 $!

L’enthousiasme est omniprésent dans la personnalité de Bradshaw, et beaucoup le considèrent comme dominant outrageusement les années à venir. Yamaha USA surfe sur la vague et lui fait donc signer ce fameux contrat de cinq ans. Le « Star » Bradshaw est né mais sur le plan sportif, les résultats sont encore mitigés. Champion SX 125 Est à 89 pour un point de Kiedroswski, Damon s’est penché à 125 National contre la Honda officielle. Rien de grave depuis que le Blake de la recrue de l’année de 1989 est prévu pour sa première saison en 250 l’année suivante. À 18 ans, Kid remporte l’ouverture à Anaheim et remporte quatre victoires en SX. Des performances remarquables qui masquent toujours une irrégularité chronique. Bradshaw a terminé le championnat avec une neuvième place peu liée à la vitesse et à l’agressivité. Encore plus sévère au 125 National où il a raté le podium et n’a remporté qu’une seule victoire à sa forteresse de Mount Morris. La saison 91 promet donc d’être sa véritable explosion. En fin de compte, ce sera JMB …
Après avoir entamé une saison « prudente », le plaçant dans le trio de tête de championnat derrière JMB et Stanton, la « Beast from the East » se remet sur les rails. Au final, « seulement » trois victoires et une deuxième place acquise par un petit point devant Jeff, les résultats ne sont pas à la hauteur des attentes de ses fans. Et Yamaha, qui commence à s’interroger sur le bien-fondé de son investissement sans précédent … Bradshaw change, « s’enferme, se protège et a l’air mal dans sa peau. Une crise de confiance probablement temporaire car il ne faudrait qu’une ou deux victoires convaincantes.
pour redémarrer la machine de pilotage qui est toujours le fils de Charlotte. Mais si rien ne se passe, vous pourriez être touché. Cependant, nous restons optimistes pour lui. Ces mots du CCA dans le MV HS Cross 91 sentent ce changement à la veille du 92ème championnat. Un championnat que le pilote Yamaha va écraser dans sa première partie en s’imposant cinq fois de suite au deuxième test, profitant des problèmes de développement du nouveau CR trouvé par l’équipe Honda. Gonflé par cette séquence victorieuse, « The Beast from the East » semble intouchable. Mais la machine a démarré
Daytona où les Honda Boys Bayle et Stanton se dirigent vers la victoire. Un passage vide qui contrebalance par une double victoire à Pontiac. Le combat a atteint une intensité jamais connue auparavant et trois courses depuis la fin du championnat, Damon n’est plus qu’à 4 et 6 points de JMB et Jeff. Furieux, pompé, le garçon donne tout à imposer à Irving et San José. Ce qu’il fait Assez pour avoir une avance de six points sur Stanton et dix points sur JMB. Une situation quasi idéale pour ce combattant d’exception qui ne rêve que d’une chose: enfin gagner en SX 250.

Pour son retour chez Yamaha, il n’a pas eu la chance de « tomber » sur King McGrath …

La claque …

Mais à travers épaisses et minces, le rêve prend l’apparence d’un cauchemar. Brian Lunniss, son mécanicien à l’époque, raconte: « La finale a été reportée d’un mois et le stress l’a consumé. J’ai vu dès le matin de la course qu’il s’est enfermé dans une névrose. Je l’ai regardé dans les yeux et derrière ces yeux il n’y avait pas personne. Il était dans une coquille impénétrable. Sur la piste, Bayle était un allié évident, il a fait de son mieux pour aider Damon parce qu’il voulait que Stanton le pende à San Jose. Mais Damon a eu un combat dans la tête et depuis ce jour, j’ai différent dans la finale, paralysé par l’enjeu, Damon ne pouvait faire mieux que cinquième. Stanton gagne et remporte le championnat par trois points. Battu, humilié, Damon
Bradshaw décide de se faire opérer du genou après Outdoor et prend sa retraite loin de la scène MX. JMB, qui est sur le point de tourner la page, exprime son opinion dans nos colonnes: « Je ne sais pas si on se rend compte de la gifle qui l’a attrapé au Colisée, mais qu’ils l’ont frappé comme ça après avoir remporté neuf courses (…) Moi, quelque chose comme ça, j’aurais cassé et je pense que c’est le cas … Une analyse inquiétante … Disparu du trafic depuis cette finale, le pilote Yamaha apparaît à l’ouverture à Orlando sans course préparatoire. Mais il a terminé quatrième et a remporté le deuxième tour. Au troisième tour, il a repris la tête du championnat d’un point contre son grand rival Kiedrowski. Mais un autre pilote gagne désespérément en force: Jeremy McGrath. Le champion sortant 125 a les dents longues et gagne quatre fois de suite avant de Charlotte Kid peut réagir. Séparé de McGrath par 11 points en neuf épreuves depuis la fin, tout est encore possible. Sauf que MX Kied gagne à son tour et que Mac reprendra son impressionnante série en remportant six victoires dans ces Neuf événements Damon est transparent et ne peut plus trouver un moyen de réagir. Le titre SX se dérobe à nouveau avant de passer par la saison Outdoor. Le cauchemar s’intensifie …

A la fin de la saison 91, Bradshaw est battu par JMB. Même les vacances les plus glamour ont du mal à encourager le fils de Charlotte …

Damon va toujours au Quick Cross à Arsago Saprio en Italie. C’est là que tout s’accélère … Quelques mois plus tard, il revient sur ce jour précis dans une interview donnée dans le quatrième volume d’Inside Motocross: «Le jour de la course, je me demandais ce que je faisais là sur le guidon d’une moto. Tout allait mal. Je ne pouvais plus supporter les fans ou les gens qui travaillent sur mon vélo. En fait, personne … n’avait ce sentiment lors des dernières courses en plein air. Que je gagne ou que je me lave les fesses, j’ai le même sentiment. Même après ma victoire au Mont Morris, je n’avais plus la même attitude. Tout cela ne m’amuse plus. Yamaha mais aussi le public avaient tellement d’espoir pour moi que j’étais vraiment poussé. Denny Stephenson, son agent, était là ce jour-là et a raconté peu de temps après ce moment tragique: « En le regardant en Italie, j’ai compris la profondeur de sa consternation. Il était vraiment déprimé. Nous avons parlé toute la nuit et, pour la première fois, ce petit garçon communicatif était Damon fait de la course depuis l’âge de 4 ans. Sa vie était basée sur l’idée que la chose la plus importante au monde était de gagner des courses de motos. Il a gagné beaucoup et a atteint le plus haut niveau en 1990. Pratiquement le seul meilleur coureur en Il était chèrement payé par Yamaha, mais il portait également le poids de cette énorme responsabilité à l’âge de 18 ans. Tout cela, ajouté à la déception successive des titres qui lui échappaient quand ils semblaient promis, l’épuisait terriblement. C’est alors que sa blessure au genou forcé une pause de six mois, la première de sa carrière professionnelle. Au cours de ces six mois, Damon a profité de la vie et de l’argent. Il a rencontré des gens importants, s’est intéressé de nouvelles choses comme le pilotage des avions, a acheté un ranch et élevé des chevaux. Damon s’est également rendu compte qu’il avait à peine lu des livres et s’est mis à s’instruire. En bref, il a découvert d’autres domaines d’intérêt dans sa vie que de simplement gagner des courses de motos ou gagner des titres. Peut-être qu’il n’a pas tout avoué
Immédiatement pour lui-même, il avait sûrement honte de l’admettre à son environnement familial et professionnel, le fait est qu’après un début prometteur de la saison 93, Damon manquait rapidement de ce fond de motivation essentiel à ce niveau de compétition. Il s’est retourné contre lui-même, il est devenu silencieux et agressif, ce qui a aggravé son dossier pour les médias et ses employeurs. C’était pratiquement le reflet de l’autodestruction … Damon voulait fuir cet environnement, ses responsabilités, mais il n’avait ni le courage ni le cœur de dire à ceux qui attendaient tout de lui. À ce stade de la discussion, l’important était de sauver la vie de Damon, pas sa carrière de pilote. Nous avons écrit le communiqué de presse en cinq minutes, qu’il a communiqué à Yamaha puis aux médias à son retour aux États-Unis, et j’ai décidé avec son employeur de résilier son contrat. Le 27 septembre 1993, Damon Bradshaw s’est officiellement retiré de la compétition. Et quand Stephenson dit que nous avons dû sauver la vie de l’homme, rien n’est exagéré, puisque Damon confirmera dans la même interview: « Une nuit, je me suis assis dans ma chambre avec un pistolet à la main pendant deux heures. » . Il semblait qu’à la fin … Il ne pouvait plus supporter cette situation. Je ne pouvais plus vivre dans cet état. C’était la seule façon pour moi à l’époque de m’échapper. J’étais enfin assez fort pour abandonner
Le réaliser était la solution de facilité. Il devait faire face à la réalité et être assez fort pour prendre une décision et savoir ce qu’il allait faire à l’avenir … Il était tellement perturbé mentalement par la compétition qu’il ne pouvait rien faire d’autre. faire. Absolument rien … « 


Pour Brian Lunniss, son mécanicien, mais aussi pour Hannah et plus tard l’ancien gourou de la mécanique de Johnson, Damon « n’avait pas eu une vraie jeunesse. Soudain, il atteignit son point de saturation et, à partir de ce moment, rien ni personne ne put l’aider. Damon Bradshaw s’est retiré de la scène à la fin de 1993. L’onde de choc était importante, mais le MX des États-Unis avait déjà trouvé un nouveau héros sur Mac. Par la suite, la bête de l’Est se cache à nouveau du côté de Charlotte. Il tombe amoureux d’Angela, s’épanouit alors qu’il roule pour le plaisir, enfin libéré de toute pression. Rien ne suggère un éventuel retour. La page semble tournée.

Avec Bob Hannah, son digne successeur dans le cœur des fans. Comme Hannah, elle avait une terrible agressivité …

Le retour…

Et puis, sans signes avant-coureurs, le retour de Bradshaw au guidon d’un hit officiel Yamaha avec le numéro 114 (NDR: 11 et 4, ses numéros préférés) est annoncé avant la course du Mt Morris le 28 mai 1995. Le discours attire l’attention: «Je reviens pour être au sommet. Il ne s’agit pas de figuration mais de coups de pied. En fait, les dirigeants de Yamaha qui ont vraisemblablement assumé leur part de responsabilité dans la chute du garçon ont renouvelé leur confiance en lui en lui offrant un contrat d’un an pour la 96e saison. En Caroline du Nord, le public est convaincu. à votre cause. Damon ne les décevra pas en signant le tir du premier débat et en restant dans les trois premiers avant de connaître un coup de pouce. Il a tourné en orbite au deuxième tour, mais à la fin de cette journée, les observateurs étaient sûrs que le « vrai » Bradshaw était revenu! Un respectable 4/4 à Buchanan et quelques marches blindées dignes de ses grandes années suggèrent un retour aux avant-postes. Damon a retrouvé sa motivation et son agressivité verbale. Tout le monde attend l’ouverture du championnat à Orlando. Pas étonnant depuis que Bradshaw est monté sur le podium avant de terminer derrière McGrath au deuxième tour. La classe et la conduite sont là, mais la vitesse est lente à revenir. Malgré une deuxième place à Daytona, Damon ne peut plus suivre les leaders alors que Mac se dirige vers une saison parfaite. Il a terminé septième du championnat. La même chose est vraie en plein air, donc à la fin de la saison, Keith McCarthy décide de ne pas répéter l’expérience. Mais le cou rouge ne veut pas abdiquer. Pour la première fois, Damon signe une équipe privée et participera à autre chose qu’un igname. Flanqué du n ° 10, encore affaibli chez Axo et au volant d’une Honda à cadre en aluminium de l’équipe de Manchester, Bradshaw croit toujours en son
Etoile. Cependant, il semble être retombé sur ses échecs, comme en témoigne l’analyse de MV à la fin de 96: c’est le type de pilote qui a une motivation négative, tout comme Hannah. Vous devez être agressif avec vos adversaires et l’environnement qui vous entoure pour réussir. Sauf que depuis sa première retraite et son retour chez Yamaha, il n’a plus gagné. Il lui est difficile de gérer le fait qu’il n’est plus au sommet. Cela le rendrait aigre. Reconnaissant que ce retour ne le mènera nulle part, Charlotte Kid jette l’éponge. À 25 ans, l’ancienne bête orientale prend sa retraite dans l’anonymat convenu par la communauté. En colère contre la plupart de la presse, Damon paie son arrogance dans les moments sombres. Cela paie également l’une des plus grandes déceptions avec Ron Lechien que MX America ait jamais connues. ❚

La fin de course chez Honda aura ses hauts et ses bas … mais évidemment plus bas … Fin du chapitre.

Bradshaw vu par JMB!

 » En fait, nous n’avons jamais eu de relations, mais je l’ai toujours respecté en tant que compétiteur. Je ne lui ai jamais vraiment parlé. Il n’était pas très bon dehors et il n’était pas le plus correct sur la piste. Il est l’un des rares cyclistes en qui je n’ai pas particulièrement confiance. Je dois dire que vous n’avez jamais su ce qu’il allait pouvoir faire … Cependant, j’ai de bons souvenirs de compétition avec lui car il était vraiment difficile à battre et à battre. Battez-le Ça a toujours été une grande satisfaction car une victoire contre Bradshaw en bonne forme, tu ne l’as pas fait comme ça. Il fallait tout donner! Ensuite, d’un point de vue professionnel, ce qui vous manquera toujours, c’est le titre. Il voulait déranger tout le monde et il est le seul qui n’était pas le champion. Damon ne gérait pas le système de compétition à ce niveau. Il ne s’est pas entouré des bonnes personnes. Lui et Lunniss voulaient faire la guerre. Il y a consacré beaucoup d’énergie au détriment de son objectif. Il s’est trop pris dans la presse et a fini par être dévoré par le système. Les « rebondissements » des tirs de plomb, les mauvais résultats viennent généralement de là. À ce niveau, vous devez être fort dans votre tête et ne pas laisser votre esprit contaminé par tout ce qui vous entoure. Il a toujours eu une belle carrière et cela fait partie de l’histoire du sport. Bradshaw pourrait être extrêmement rapide sur le guidon et il y a des courses où vous ne pouviez pas voir le jour derrière lui. Je ne l’ai plus jamais revu. Si c’est le cas, vous n’auriez aucun problème à dire bonjour, tout cela appartient au passé! « 

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